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Gaspar de Jovellanos

Portrait of Jovellanos. 1798, by Francisco de Goya. (1746-1828)
Dimensions: 205 cm × 133 cm / 80.7 inch x 52.3 inch
Museo Nacional del Prado. Madrid. Spain.

Melchor Gaspar de Jovellanos, intellectual, politician and enlightened writer, one of the clearer and most advanced minds of the Spanish and European academic and political world of the eighteenth century. A great friend and admirer of Francisco de Goya, who is portrayed by Goya from the said friendship and admiration that both professed for one another. With a relaxed, pensive and melancholy posture.


Unquestionable, it is one of the best portraits representing the European Romantic Movement or style. Additionally, human greatness is represented by the presence of the sculpture of the goddess Athena symbolizing wisdom, temperance and justice. However, the position of Jovellanos denotes at the same time, uneasiness, melancholy and nostalgia for the loss of what is believed. It is important to note that Jovellanos was one of the great promoters of the Spanish modernity in many areas, nonetheless, the historical context of that period of time was clearly adverse to him. Thus, he was even accused of being pro-French, since he thought and believed that many of the French political proposals could modernise Spain. For that reason, he eventually became imprisoned.


Goya portrays with a remarkable mastery not only the deep, wise and good personality of Jovellanos but also certain sadness. All of this within a sumptuous luxury that we observe through the chair and table of majestic lines, providing a sort of hope, hence the greenish tones. Furthermore, the papers on the table show the deep work of Jovellanos in his political management.

 

Illustrative speaking, we can affirm that Goya shows in his portraits with notable skill who was, in fact, his friends and who were not. For instance, we should remember the portraits of King Ferdinand VII.

Israel Tejero

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Gaspar de Jovellanos

Retrato de Jovellanos. 1798, por Francisco de Goya. (1746-1828)

Dimensiones: 205 cm × 133 cm / 80.7 inch x 52.3 inch
Museo Nacional del Prado. Madrid. Spain.

Melchor Gaspar de Jovellanos, intelectual, político y escritor ilustrado. Una de las mentes más claras y avanzadas del mundo académico, político español y europeo del siglo XVIII. Gran amigo de Francisco de Goya y admirador suyo, que es retratado desde esa amistad y admiración que ambos se profesaban, con una postura relajada, pensativa y melancólica.

Es uno de los mejores retratos representantes del movimiento o estilo romántico europeo. La grandeza humana es representada mediante la presencia de la escultura de la diosa Atenea que simboliza la sabiduría, la templanza y la justicia, pero al mismo tiempo la postura de Jovellanos denota desazón, melancolía y nostalgia por la pérdida de aquello en lo que se cree. Es importante recordar que Jovellanos ha sido en muchos ámbitos uno de los grandes impulsores de la modernidad de España. Sin embargo, el contexto histórico de la época le fue adverso, siendo acusado por sus detractores incluso por afrancesado. De esta manera, Jovellanos pensaba y sostenía que muchas de las políticas Francesas podían llegar a modernizar España, declamaciones que le valieron su detención.

En la presente obra, Goya retrata con maestría, la personalidad profunda, sabia y apacible de Jovellanos, como así también cierta tristeza, todo ello dentro de un lujo suntuoso. Por ejemplo, se puede observar la silla y la mesa de líneas majestuosas que brindan ciertos trazos de esperanza y consecuentemente aquellos tonos verdosos utilizados por el artista. Asimismo, los papeles dispuestos sobre la mesa muestran la profunda labor de Jovellanos en su gestión política. Por último y a modo de anécdota, podemos decir que Goya muestra con notable destreza en cada una de sus obras quiénes eran efectivamente sus amigos y quiénes no, siendo un claro exponente de ello los retratos del rey Fernando VII.

Israel Tejero

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